Anklage gegen Beamte erhoben, die Studenten aus dem Auto gezogen hatten

By | May 24, 2022
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ATLANTA – Ein Staatsanwalt sagte am Montag, er werde Polizisten aus Atlanta, die an einer Konfrontation im Mai 2020 mit zwei College-Studenten beteiligt waren, die mit Tasern betäubt und aus einem Auto gezogen wurden, nicht strafrechtlich verfolgen, während sie aufgrund von Protesten gegen George Floyds Tod im Verkehr feststeckten.

Messiah Young und Taniyah Pilgrim, zwei Studenten an historisch schwarzen Colleges in Atlanta, wurden am 30. Mai 2020 in der Innenstadt von Atlanta von der Polizei konfrontiert. Innerhalb weniger Tage gab der damalige Bezirksstaatsanwalt von Fulton County, Paul Howard, bekannt, dass Haftbefehle gegen sechs Beamte erwirkt wurden.

„Die Strafverfolgungsbehörden haben nicht nur im Rahmen ihrer gesetzlichen Befugnisse gehandelt, um die Einhaltung der Vorschriften zu erreichen, ihre Maßnahmen standen auch weitgehend im Einklang mit der eigenen Politik der Gewaltanwendung des Atlanta Police Department“, sagte Samir Patel, Bezirksstaatsanwalt des Cherokee Judicial Circuit, in einer Erklärung Montag.

Patel wies die Haftbefehle gegen die beteiligten Beamten zurück: Ivory Streeter, Mark Gardner, Lonnie Hood, Roland Claud, Willie Sauls und Armon Jones. Er sagte, er sei „nicht in der Lage, einen wahrscheinlichen Grund zu finden, um die beteiligten Beamten wegen eines Verbrechens nach georgischem Recht strafrechtlich zu verfolgen“.

Lance LoRusso, ein Anwalt, der Streeter und Gardner vertritt, sagte, seine Mandanten seien „rehabilitiert“ worden und freuen sich darauf, wieder voll im Dienst zu stehen.

„Während viele ihrer Kritiker und Kritiker weg sind, sind die Ermittler Gardner und Streeter wie so viele Strafverfolgungsbeamte weiterhin bereit, ihr Leben zu riskieren, um Fremde in Erfüllung ihres Amtseids zu schützen“, sagte LoRusso in einer per E-Mail gesendeten Erklärung.

Streeter und Gardner waren die Beamten, die entlassen wurden. Ihre Entlassungen wurden im Februar 2021 aufgehoben, nachdem das Atlanta Civil Service Board festgestellt hatte, dass die Stadt ihre eigenen Personalverfahren nicht befolgt hatte.

Die Anwälte L. Chris Stewart, Justin Miller und Mawuli Davis, die Pilgrim and Young vertreten, sagten, die beiden jungen Leute seien „unglaublich enttäuscht und entmutigt“ von Patels Entscheidung, die Anklage abzuweisen.

„Die Welt wurde Zeuge des unerhörten und ungerechtfertigten Ausmaßes an Gewalt gegen diese College-Studenten. Wie können ein gebrochener Arm und 25 Stiche als angemessene Reaktion auf einen angeblichen Verstoß gegen die Ausgangssperre angesehen werden?”, sagten die Anwälte in einer per E-Mail gesendeten Erklärung.

Generalstaatsanwalt Chris Carr ernannte Patel im Juli zur Übernahme des Falls, nachdem Howard im November 2020 ein Angebot zur Wiederwahl verloren hatte und sein Nachfolger sagte, dass die Handlungen von Howard es für sein Büro unangemessen machten, ihn zu bearbeiten.

Das Video der Konfrontation verbreitete sich schnell im Internet. Am Tag nach dem Vorfall gaben die damalige Bürgermeisterin Keisha Lance Bottoms und die damalige Polizeichefin Erika Shields bekannt, dass zwei Beamte entlassen und drei weitere in den Schreibtischdienst versetzt worden seien.

Sie sagten damals, dass sie das Filmmaterial der Polizeikörperkamera überprüft hätten, bevor sie ihre Entscheidung getroffen hätten. Nach dieser Überprüfung sagte Bottoms: „Die Anwendung übermäßiger Gewalt ist niemals akzeptabel.“ Shields nannte das Filmmaterial „wirklich schockierend anzusehen“.

Die Polizei veröffentlichte das Video der Körperkamera in der Nacht nach der Konfrontation.

Es zeigt die Polizei, die einen anderen jungen Mann in einer Straße in der Innenstadt neben einer Reihe angehaltener Autos in Gewahrsam nimmt. Der Mann bittet die Polizei, ihn gehen zu lassen und sagt, er habe nichts getan.

Young sitzt auf dem Fahrersitz eines Autos, das auf der Straße angehalten hat, hält sein Telefon hoch und scheint ein Video aufzunehmen, während sich ein Beamter nähert und die Fahrertür öffnet. Young zieht die Tür zu und drängt die Beamten, den anderen Mann freizulassen und ihn einsteigen zu lassen, während die dunkle Limousine ein Stück vorfährt.

Das Auto bleibt im Verkehr stecken und die Beamten rennen auf beide Seiten des Autos und rufen Befehle. Ein Beamter wendet einen Elektroschocker auf Pilgrim an, als sie versucht, aus dem Auto auszusteigen, und dann ziehen die Beamten sie aus dem Fahrzeug.

Ein anderer Beamter schreit Young an, er solle das Auto parken und das Fenster öffnen. Ein Beamter schlägt immer wieder mit einem Schlagstock auf das Seitenfenster der Fahrerseite ein, einem anderen gelingt es schließlich, es zu zerschlagen.

Als das Glas zersplittert, wendet ein Beamter einen Elektroschocker auf Young an und Beamte ziehen ihn aus dem Auto, einige rufen: „Nehmen Sie Ihre Hand aus den Taschen“ und „Er hat eine Waffe. Er hat eine Waffe. Er hat eine Waffe.“ Sobald Young aus dem Auto und auf dem Boden ist, binden die Beamten seine Hände hinter seinem Rücken zusammen und führen ihn weg.

In Polizeiberichten wird eine Waffe nicht als sichergestellt aufgeführt.

Auf einer Pressekonferenz zwei Tage später sagte Pilgrim, sie und Young hätten „das Gefühl gehabt, wir würden in diesem Auto sterben“.

Patels Erklärung besagt, dass das Video, das nach dem Vorfall verbreitet wurde, „keine genaue Darstellung der gesamten Begegnung zwischen Mr. Young, Ms. Pilgrim und den Strafverfolgungsbehörden war“. Es war nicht sofort klar, ob er die ersten Videos meinte, die online kursierten, oder das Bodycam-Video.

Die Beweise zeigen, dass die beiden Studenten gegen eine aufgrund von Protesten verhängte Ausgangssperre verstießen, und die „Gewaltanwendung durch die Beamten war die direkte Folge des Widerstands von Mr. Young und Ms. Pilgrim und der Nichteinhaltung der Anweisungen der Beamten“, heißt es in der Erklärung sagt. Es zeigt auch “den Einsatz des Tasers, und tatsächlich endete jede von den Beamten eingesetzte Gewalt sofort, nachdem Mr. Young und Ms. Pilgrim unterworfen waren”.

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