Autos, Bargeld, Perücken und Waffen: Wie der Jailbreak in Alabama zu einem tödlichen Ende kam

By | May 13, 2022
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(CNN) – Die chaotische elftägige Flucht begann mit einer einfachen Lüge.

Am 29. April gegen 9:30 Uhr arbeitete Vicky White, eine 1,60 Meter große blonde Frau mit watschelndem Gang, an ihrem letzten Arbeitstag als stellvertretende Leiterin der Justizvollzugsanstalten in Lauderdale County, Alabama.

Sie befahl ihren Untergebenen, Casey White, 38, für den Transport vom Bezirksgefängnis in Florenz zu einem Gerichtsgebäude für eine geistige Untersuchung vorzubereiten. Eine solche Auswertung war jedoch nicht vorgesehen.

Kameras im Gefängnis hielten fest, was sich als Beginn des letzten, tödlichen Kapitels im Leben der 56-jährigen Vicky White herausstellte. Bekleidet mit einer schwarzen Jacke und einer schwarzen Hose hielt sie lässig die Tür auf, als Casey White mit Handschellen und Ketten herauskam. Der 6-Fuß-9-Insasse in einem orangefarbenen Gefängnis-Outfit, das seine weißen supremacistischen Tätowierungen teilweise verdeckte, schlurfte auf den Rücksitz des Streifenwagens. Vicky White entführte ihn.

Und so begann eine Flucht vor der Justiz, die sich über mindestens drei Staaten erstreckte, nationale Aufmerksamkeit erregte und Vicky Whites Kollegen fassungslos zurückließ. Es endete am Montagabend in Evansville, Indiana, mit Casey White in Gewahrsam, Vicky White tot und Behörden, die versuchten, das Geheimnis zu lüften, wie – und warum – es passiert ist.

„Alle ihre Kollegen sind am Boden zerstört. Sie war eine vorbildliche Angestellte“, sagte Rick Singleton, Sheriff von Lauderdale County. „Was um alles in der Welt hat sie dazu gebracht, so einen Stunt zu machen? Ich denke, die einzige Schlussfolgerung, zu der wir an dieser Stelle kommen können, ist nur eine Gefängnisromanze.“

Sie ließen den Streifenwagen des Sheriffs Minuten vor dem Gefängnis stehen

Nach fast zwei Jahrzehnten in der Abteilung verbrachte Vicky White ihren letzten Arbeitstag nicht damit, Kuchen zu essen und ihre Kollegen zu umarmen, um ihren Ruhestand zu feiern. Stattdessen war sie mit einem Kriminellen auf der Flucht, der bereits 75 Jahre wegen versuchten Mordes im Gefängnis saß und wegen eines separaten Mordvorwurfs auf den Prozess wartete.

Kurz nach der Flucht des Paares begannen die Behörden, eine Wäscheliste mit Fluchten und Fälschungen aufzudecken.

Eine inhaftierte Person allein zu transportieren, verstieß gegen das Protokoll. Also sagte Vicky White einem Buchungsbeamten, sie sei die einzige verfügbare Stellvertreterin mit einer zertifizierten Schusswaffe, um Casey White zu transportieren. Ihre Kollegen befragten sie nicht wegen ihrer Position als Stellvertreterin im Gefängnis. Es war auch eine plausible Erklärung – mehrere Abgeordnete waren Minuten zuvor mit zwei Lieferwagen mit einem Dutzend Insassen abgereist, sagte Singleton.

Das war wohl Teil des Plans.

„Sie plante den Lieferwagentransport an diesem Morgen, stellte sicher, dass alle anderen bewaffneten Abgeordneten das Gebäude verlassen hatten und vor Gericht gefesselt waren …wusste Der Buchungsbeamte hat sie nicht befragt, als sie ihr sagte, dass sie ihn vor Gericht bringen und zu anderen Angestellten bringen würde“, sagte Singleton.

Nur 10 Minuten nach dem Verlassen des Gefängnisses, Das Paar ließ den Streifenwagen des Sheriffs – mit Vicky Whites Gefängnisschlüsseln, Radio und Handschellen noch darin – auf einem Parkplatz eines Einkaufszentrums in Florenz fallen.

Casey White kehrte an diesem Nachmittag nicht in das Untersuchungsgefängnis zurück und wiederholte Anrufe auf Vicky Whites Telefon gingen auf die Mailbox. Bis dahin war das Paar in einem kupferfarbenen Ford-SUV geflohen, den Vicky White gekauft hatte Verwendung eines Pseudonyms ein paar Tage vorher. Sie hatte es in der Nacht zuvor beim Einkaufszentrum geparkt die Flucht, sagte Singleton.

Es war in einem Bereich geparkt, in dem Autos zum Verkauf standen, was den Ermittlern half, es als das gesuchte Fahrzeug zu identifizieren. „Wir hatten einen Zeugen, der es dort sah, weil er sich das zum Verkauf stehende Auto ansah, aber bemerkte, dass es kein Verkaufsschild hatte und es für ungewöhnlich hielt“, sagte Singleton. „Als die Nachricht kam, dass sein Streifenwagen dort gefunden wurde, rief er an und sagte: ‚Hey, ich habe diesen Wagen da draußen gesehen.’“

Es war das zweite von vier Autos, die helfen sollten, eine Straßenkarte zu erstellen, wo sich die Flüchtlinge während der intensiven Fahndung aufhielten.

Sie kaufte Männerkleidung und kaufte in einem Geschäft für Erwachsene ein

In den 11 Tagen, in denen sie auf der Flucht waren, schafften sie es 280 Meilen von Florenz entfernt. Sie hatten Zehntausende von Dollar in bar. Sie benutzten die neuen Kleider, Perücken und mehrere Fahrzeuge, um die Ermittler von ihrer Spur abzubringen.

Als die Behörden daran arbeiteten, sie aufzuspüren, fragten sie sich, wie ein angesehener Kollege der Strafverfolgungsbehörden in einen Gewaltverbrecher verwickelt wurde. Warum riskierte eine Angestellte mit einer vorbildlichen Arbeitsbilanz ihr Leben, ihre Rente und ihren guten Ruf, um einem gefährlichen Häftling zu helfen? Wie lange hatten sie ihren Jailbreak geplant?

„Viele der Fragen, die wir hatten, werden jetzt vielleicht nie beantwortet“, sagte Singleton.

Aber einige Dinge schienen klar: Vicky White hatte sich sorgfältig auf die Flucht vorbereitet – und sie war schon eine Weile in Arbeit. „Das war sehr gut geplant und kalkuliert“, sagte Singleton.

Überwachungsvideos, die vor dem 29. April aufgenommen wurden, untermauern die Kommentare des Sheriffs über Vicky White, eine Witwe, die keine Kinder hatte. Ihre Handlungen zeigten, dass sie die letzten Wochen damit verbracht hatte, ihr Leben vorzubereiten und zu entwurzeln.

Monatelang hatte sie ihren Kollegen von ihren Plänen erzählt, sich zurückzuziehen und an den Strand zu ziehen. In den Wochen vor der Flucht reichte sie ihre Rentenunterlagen ein und verkaufte ihr Haus in der winzigen Stadt Lexington, Alabama, für 95.550 Dollar – weniger als die Hälfte des Marktwerts. Sie zog neben ihrer Mutter Pat Davis ein, die sagte, sie habe keine Ahnung von den Plänen ihrer Tochter.

„Sie kam nach der Arbeit nach Hause, aß bei mir zu Abend und holte ihren Hund ab. Sie ging mit ihrem Hund spazieren und das war jeden Tag ihre Routine“, sagte Davis gegenüber CNN.

In den Tagen vor der Flucht, sagte Singleton, kaufte Vicky White in einem Kaufhaus Männerkleidung ein. Sie kaufte auch einige Artikel in einem Geschäft für Erwachsene.

Sie „war im Grunde der Mastermind hinter dem ganzen Plan. Er war hinter Gittern. Hinter Gittern konnte er wirklich nicht viel planen“, sagte Singleton nach der Verhaftung. „Sie hat arrangiert – das Fluchtauto gekauft, ihr Haus verkauft, Bargeld in die Hände bekommen … Sie hat offensichtlich den Plan zusammengestellt. Casey White ist nicht aus der Einrichtung geflohen; er wurde im Grunde einfach rausgelassen.“

Ihre „besondere Beziehung“ reichte mindestens 2 Jahre zurück

Nicht viel ist über das Ausmaß von Vicky Whites Beziehung zu Casey White bekannt. Details sind in Tröpfchen und Trüben aufgetaucht.

Singleton glaubt, dass sich das Paar, das nicht verwandt war, im Jahr 2020 traf, als Casey White wegen einer Anklage wegen des tödlichen Messerstichs von Connie Ridgeway im Jahr 2015 in das Gefängnis von Lauderdale County verlegt wurde.

„Soweit wir wissen, war das der früheste physische Kontakt, den sie hatten“, sagte der Sheriff.

Nach der Anklage kehrte Casey White ins Staatsgefängnis zurück. Aber Singleton sagte, der Beamte und der Insasse kommunizierten weiterhin telefonisch.

Andere Insassen enthüllten Details über die ungewöhnlichen Vergünstigungen, die Casey White von Vicky White erhalten hatte, einschließlich zusätzlicher Lebensmittel, sagte Singleton.

Die Ermittler stellten fest, dass die beiden seit mindestens zwei Jahren eine „besondere Beziehung“ hatten, sagte der Sheriff. „Uns wurde gesagt, dass Casey White besondere Privilegien erhielt und in der Einrichtung anders behandelt wurde als die anderen Insassen“, sagte er. „Wir haben durch unabhängige Quellen und andere Mittel bestätigt, dass es tatsächlich eine Beziehung zwischen Casey White und Vicky White außerhalb ihrer normalen Arbeitszeiten gab – keinen körperlichen Kontakt – sondern eine Beziehung anderer Art.“

Im Sommer 2020, als Casey White wegen versuchten Mordes und einer Reihe von Gewaltverbrechen inhaftiert war, bat er um ein Gespräch mit einem Ermittler aus Lauderdale County. Als der Beamte eintraf, gestand er, Ridgeway in Rogersville, Alabama, getötet zu haben, sagten die Behörden. Später widerrief er sein Geständnis und bekannte sich wegen Wahnsinns nicht schuldig.

Casey White wurde im Februar in das Gefängnis von Lauderdale County zurückgebracht, um an Gerichtsverhandlungen im Zusammenhang mit seinen Mordanklagen teilzunehmen.

Der Bezirksstaatsanwalt von Lauderdale County, Chris Connolly, sagte, er sei fassungslos, dass Vicky White möglicherweise eine romantische Beziehung zu einem Insassen hatte. „Das hätte ich in einer Million Jahren nie gedacht“, sagte Connolly, der 17 Jahre lang fast jeden Tag mit ihr sprach.

Er beschrieb Vicky White als „die solideste Person im Gefängnis“.

„Ich hätte ihr mein Leben anvertraut“, sagte er.

Ein Stopp an einer Autowaschanlage half, ihren Standort einzugrenzen

Als die Zeit ohne Hinweise auf ihren Aufenthaltsort verging, veröffentlichten die Ermittler Bilder des Gefängniswärters und des Flüchtigen, um ihren starken Größenunterschied hervorzuheben. Trinkgelder gingen an die örtlichen Behörden und den US Marshals Service.

Sechs Tage nach ihrer Flucht wurde der Ford SUV auf einem Abschleppgelände in Williamson County, Tennessee, etwa zwei Stunden nördlich von Florence, identifiziert. Aber Vicky White und Casey White waren nirgendwo zu finden.

Nachdem sie den SUV – ihr zweites Auto nach dem Cruiser – abgeladen hatten, hatten sie in Tennessee einen Ford F-150-Lkw für 6.000 Dollar in bar gekauft, sagte US-Marschall Commander Chad Hunt.

Am Sontagabend, Die Ermittler erhielten einen Tipp, der ihnen half, ihren Standort zu vergrößern. Der Besitzer einer Autowaschanlage in Evansville, Indiana, teilte den Ermittlern mit, dass der Lastwagen in seinem Geschäft entdeckt worden sei etwa 175 Meilen nördlich von Williamson County.

Überwachungsaufnahmen aus dem Geschäft zeigten, dass die Flüchtigen in eine Cadillac-Limousine stiegen, nachdem sie den Lastwagen verlassen hatten. „Wir haben den Lastwagen nicht nur identifiziert, sondern als sie den Lastwagen auf dem Gelände abstellten, sahen wir sie in einen Cadillac einsteigen, was uns auf dem Laufenden hielt, in welchem ​​​​Fahrzeug sie sich zu diesem Zeitpunkt befinden könnten“, Sheriff Dave Wedding von Vanderburgh County genannt.

Casey White zeigte nach der Festnahme keine Reue, sagen die Behörden

Eine Task Force aus Alabama landete in Evansville und tat sich mit Deputys und Marshals in Indiana zusammen.

Dort fuhren Ermittler herum und suchten nach Motels und Restaurantparkplätzen für den Cadillac.

Dann, am 9. Mai, fuhr Darren Richardson, Detektiv der Polizei von Evansville, nach seiner Schicht nach Hause, als er den Cadillac auf dem Parkplatz des Motel 41 südlich des Büros des Sheriffs entdeckte.

„Ich drehte mich wieder um, fuhr durch den Parkplatz und bekam … das Nummernschild des Fahrzeugs“, sagte Richardson der CNN-Tochter WAAY.

Die Ermittler glaubten, die Flüchtlinge hätten das Motelzimmer gemietet und einen Obdachlosen dafür bezahlt, seinen Ausweis zu benutzen. Der Besitzer des Motel 41, Paul Shah, sagte CNN, dass jemand in ein Zimmer eingecheckt und für einen zweiwöchigen Aufenthalt bezahlt habe. Die Person sei unter keinem der Namen des vermissten Paares eingecheckt worden, sagte er.

Die Polizei richtete eine Überwachung außerhalb des Motels ein und sah, wie Vicky White es verließ. Sie trug eine Perücke und stieg in den Cadillac. Er fuhr mit Casey White am Steuer vom Parkplatz und fuhr davon, sagte US-Marschall Marty Keely.

Die Behörden begannen, die Flüchtigen heimlich zu beschatten. Kurz darauf begann eine Verfolgungsjagd. Audio eines 911-Anrufs, den Beamte von Evansville sagen, Vicky White gemacht hat, scheint gegen Ende der Verfolgungsjagd zu beginnen. Innerhalb der ersten sechs Sekunden ist eine Frauenstimme zu hören – von der angenommen wird, dass sie ihr gehört – und sagt: „Warte, hör auf … Airbags werden losgehen und uns töten.“ Sie kreischt mehrmals, bevor sie sagt: „Airbags gehen los. Lass uns rausgehen und laufen.“

Die Verfolgung endete, als ein Polizeibeamter das Fahrzeug der Verdächtigen rammte und es in einen Graben schleuderte, sagte Wedding.

Als die Behörden den Cadillac erreichten, stellten sie fest, dass Vicky White erschossen worden war. Sie starb an einer einzigen Schusswunde am Kopf und die Art ihres Todes wurde als Selbstmord gewertet, teilte das Büro des Gerichtsmediziners mit. Sie wird von ihren Eltern und zwei Brüdern überlebt.

Als sich die Beamten dem Auto näherten, bat Casey White sie, „seiner Frau“ zu helfen, sagte Keely, und sagte ihnen, er habe „es nicht getan“.

Die Behörden sagten, dass Casey White und Vicky White ihres Wissens nach nicht verheiratet waren. Die Ermittler nahmen ihn fest, als medizinische Teams versuchten, sie zu retten.

„Er hat sicherlich keine Reue für irgendetwas gezeigt, was er getan hat. Das soll seine Freundin sein und sie ist tot und er hat keine Reue gezeigt, die ich gesehen habe, seit das passiert ist“, sagte Singleton. „Er hat sie benutzt, was sie immer tun. Leider hat Vicky nicht nur alles verloren, was sie hatte, sondern auch ihr Leben.“

Das Paar war seit sechs Tagen in Evansville, und Wedding ist ratlos darüber, warum sie die Stadt mit 100.000 Einwohnern gleich jenseits des Ohio River von Kentucky aus gewählt haben. „Es war einfach schwer zu glauben, dass sie hier waren – ich würde nicht glauben, dass jemand auf der Flucht in einer Gemeinde wie Evansville bleiben würde“, sagte Wedding.

Im Cadillac hatte das Paar etwa 29.000 Dollar in bar, Perücken, vier Handfeuerwaffen, ein geladenes Gewehr im AR-15-Stil, zusätzliche Magazine für jede Waffe und a Polizeidienstgürtel mit Handschellen und einem Taser. Der Absturz vereitelte Casey Whites Plan für eine Schießerei, sagten die Behörden.

„Ihr Plan war ziemlich fehlerhaft. Sie sind Kriminelle, ihr Plan war fehlerhaft und er ist gescheitert. Gott sei Dank“, sagte Wedding.

Casey White wurde in einer Karawane gepanzerter Fahrzeuge nach Alabama zurücktransportiert. Er wurde wegen Flucht ersten Grades angeklagt – zusätzlich zu den kapitalen Mordvorwürfen, denen er in Ridgeways Tod gegenübersteht.

Nach einem Wirbelsturm von 11 Tagen hatte die Fahndung ein tödliches Ende gefunden. Aber für viele, die Vicky White kannten, fangen die Fragen erst an.

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