Der Volkswagen-Chef, der mit einer Reihe von Rückschlägen konfrontiert ist, wird zurücktreten

By | July 23, 2022
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WIEN (AP) – Volkswagen-Chef Herbert Diess, dessen Image durch den Abgas-Betrugsskandal des deutschen Autoherstellers getrübt wurde, tritt zurück.

In einer überraschenden Ankündigung am Freitag teilte das in Wolfsburg ansässige Unternehmen mit, dass Diess am 1. September „im gegenseitigen Einvernehmen“ mit dem Vorstand ausscheiden werde. Gründe für seine Abreise wurden nicht genannt. Oliver Blume, Vorstandsvorsitzender der VW-Marke Porsche, wird die Nachfolge von Diess antreten.

Diess, der 2018 die Geschäftsführung übernahm, leitete den Autohersteller in einer Zeit erheblicher Veränderungen in der Branche, einschließlich einer Verlagerung hin zu einer erhöhten Produktion von Elektrofahrzeugen. Sein Vertrag sollte 2025 auslaufen.

Vorstandsvorsitzender Hans Dieter Poetsch dankte Diess in einer Stellungnahme und lobte seine Rolle, „die Transformation des Unternehmens voranzutreiben“.

„Er hat das Unternehmen nicht nur durch extrem turbulente Gewässer gesteuert, sondern auch eine grundlegend neue Strategie umgesetzt“, sagte Poetsch.

Diess konzentrierte sich auf die Umstellung von Volkswagen auf emissionsfreie Fahrzeuge, aber Analysten sagen, dass er keine Veränderungen innerhalb des Unternehmens bewirken konnte und dass der Autohersteller bei einigen wichtigen Entwicklungen, wie der Softwareimplementierung, ins Hintertreffen geraten ist.

„Angesichts der sich beschleunigenden Herausforderungen in der Branche und einer wachsenden Zahl neuer Herausforderer, die schnell folgen, bietet ein neues Management die Möglichkeit, die Strategie zu überdenken oder ins Stocken geratene Beziehungen wieder in Gang zu bringen“, sagten Analysten von Jefferies Equity Research in einer Research Note.

Kurz bevor sein Sturz bekannt gegeben wurde, postete Diess auf LinkedIn über die Schwierigkeiten, mit denen der Autohersteller konfrontiert ist – von Russlands Krieg in der Ukraine bis hin zu einem Mangel an Computerchips, der die Produktion behindert hat. Trotz dieser Kämpfe sagte er, er sei „sehr zufrieden mit unserer Leistung“, und verwies auf die hohe Nachfrage nach Elektrofahrzeugen von Volkswagen und eine Erholung in China nach den COVID-19-Lockdowns.

„Nach einem wirklich stressigen ersten Halbjahr 2022 freuen sich viele von uns auf eine wohlverdiente Sommerpause“, heißt es in seinem Post.

Berichten zufolge hat sich Diess mit den mächtigen Arbeitnehmervertretern des Unternehmens über Themen wie Top-Personalentscheidungen gestritten. Beschäftigte haben bei Volkswagen ungewöhnlich viel Einfluss, durch die Pflicht zur Besetzung von Aufsichtsratsposten durch die Arbeitnehmervertreter und durch die Beteiligung des Heimatlandes Niedersachsen am Unternehmen.

Auch Diess wurde vom Abgasskandal verfolgt. Von BMW kommend, übernahm Diess die Leitung der Marke VW, kurz bevor diese 2015 mit einer Software erwischt wurde, um die US-Emissionsvorschriften für Dieselautos zu umgehen.

Volkswagen räumte ein, eine Software installiert zu haben, die die Schadstoffreduzierung bei Fahrzeugtests einschaltete und im Fahralltag ausschaltete. Dadurch sah es so aus, als erfüllten die Autos die strengen US-Grenzwerte für Schadstoffe, die als Stickoxide bekannt sind.

Der Skandal kostete das Unternehmen 31 Milliarden Euro an Bußgeldern und Abfindungen.

Die deutsche Staatsanwaltschaft hatte Diess und Poetsch 2019 wegen Aktienmanipulation angeklagt, weil sie die Anleger nicht rechtzeitig über den drohenden Skandal informiert hatten. Die Anklage wurde später gegen eine Zahlung von 9 Millionen Euro (Dollar) ohne Schuldanerkenntnis der beiden fallen gelassen.

In der Ankündigung vom Freitag sagte Volkswagen auch, dass der Finanzvorstand des Unternehmens, Arno Antlitz, der neue Chief Operating Officer werden wird.

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