Dieses Mercedes 300SLR Uhlenhaut-Coupé wurde möglicherweise für eine Rekordsumme von 142 Millionen Dollar verkauft

By | May 13, 2022
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Im März 2020, nur wenige Tage vor dem Weltuntergang, besichtigte ich die geheimen Heiligen Hallen von Mercedes-Benz. Diese nicht gekennzeichneten Lagerhäuser an einem unbekannten Ort in Stuttgart, Deutschland, bergen Hunderte von Schätzen, die seltensten und coolsten Autos in der Sammlung der Marke, die entweder zu speziell für die große Öffentlichkeit sind oder einfach nicht in sie passen Mercedes-Benz-Museum. Unter den Dutzenden von Formel-1-Autos, unersetzlichen Prototypen, Papamobilen und anderen atemberaubenden Automobilen befand sich eines der einzigen zwei jemals existierenden 300SLR Uhlenhaut-Coupés von 1955, während das andere im Museum residierte. (Der einzige Grund, warum ich das obige Foto bekommen habe, ist, dass ich meine Filmkamera geschickt mitgebracht habe, da moderne Technik aufgrund von Geotagging nicht erlaubt ist.) In einer beispiellosen Wendung der Ereignisse wurde genau dieses Auto möglicherweise gerade für einen Rekord verkauft. 142 Millionen Dollar zu knacken.

Die Nachricht kommt von Hagerty Insider, der diese Woche berichtete, dass Mercedes Anfang dieses Monats eine geheime Auktion für das Auto in Deutschland abhielt. Wenn dies zutrifft, wäre es nicht nur bei weitem das teuerste Auto, das jemals auf einer Auktion verkauft wurde, sondern wahrscheinlich auch das teuerste Auto, das jemals verkauft wurde. Das bisher teuerste Auto bei einer Auktion war ein Ferrari 250 GTO von 1962, der 2018 für rund 48.405.000 US-Dollar verkauft wurde, während ein anderer 250 GTO 2018 privat für rund 80 Millionen US-Dollar an den CEO WeatherTech verkauft wurde. Warum also sollte dieser Mercedes für so viel mehr Geld gehen? Ganz einfach, es ist viel spezieller.

Das Uhlenhaut-Coupé wurde nach dem Motorsportchef von Daimler-Benz, Rudolf Uhlenhaut, benannt, der zwei der neun Formel-1-Rennwagen-Chassis des W196S 300SLR Silver Arrow beiseite legen und in straßentaugliche Coupés verwandeln ließ, die an der Carrera Panamericana teilnehmen sollten. (Ferrari produzierte inzwischen 36.250 GTOs.) Diese Coupés sahen ganz anders aus als die bestehenden W194 300SL Gullwing, mit einer breiteren Karosserie und einem einzigartigen Design, und der Reihen-8-Motor des SLR leistete 305 PS, 90 PS mehr als der Reihenmotor des 300SL – sechs. Auch Bremsen, Federung und Fahrwerk wurden verbessert.

Der zweite Uhlenhaut residiert im Mercedes-Museum.

Daniel Golson/CNET

Aber bevor die Uhlenhaut-Coupés gefahren werden konnten, zog sich Mercedes nach der Le-Mans-Katastrophe von 1955, bei der ein 300SLR-Roadster mit hoher Geschwindigkeit in einen Austin-Healey krachte und Trümmer in die Menge warf, vollständig aus dem Motorsport zurück, wobei 84 Menschen getötet wurden, darunter Fahrer Pierre Levegh und verletzt 120 weitere. Mercedes würde jahrzehntelang nicht zum Rennsport zurückkehren. Das 300SLR Coupé-Programm wurde dann aufgegeben, aber Uhlenhaut behielt eines der Autos und nutzte es nach dem Einbau großer Schalldämpfer als persönliches Fahrzeug. Das Auto konnte 180 Meilen pro Stunde erreichen, was es mit Abstand zum schnellsten Straßenauto seiner Zeit machte und fast 20 Meilen pro Stunde schneller als der 300SL. Eine ikonische Geschichte erzählt, wie Uhlenhaut zu spät zu einem Meeting kam und in etwas mehr als einer Stunde die Autobahn von München nach Stuttgart hochfuhr – das ist eine 137-Meilen-Fahrt, die heute 2,5 Stunden dauern würde.

Die beiden Uhlenhaut-Coupés sind grundsätzlich baugleich und im Originalzustand erhalten. Das im Mercedes-Museum ausgestellte Auto hat ein schönes blau-kariertes Interieur, während das Tresorauto eine rote Kabine hat. Letzterer SLR, Fahrgestellnummer 0008/55, ist offenbar verkauft worden. Hagerty berichtet, dass Mercedes 10 (oder vielleicht sogar weniger) Sammler handverlesen hat, denen die Möglichkeit geboten wird, auf das Auto zu bieten. Mercedes wollte anscheinend, dass derjenige, der das Auto kaufte, es richtig benutzt und pflegt, um sicherzustellen, dass er das Auto weiterhin bei Veranstaltungen und historischen Rennen ausstellt. Mercedes wollte auch nicht, dass der neue Besitzer einfach umdreht und es weiterverkauft. Jeder Kaufinteressent soll letzte Woche mit Privatjets nach Stuttgart geflogen sein, um im Mercedes-Museum zu Mittag zu essen, das bis zum 15. Mai für die Öffentlichkeit geschlossen ist.

Dies ist ein Rennwagen W196R Silver Arrow.

Daniel Golson/CNET

Dieser potenzielle Verkaufspreis von 142 Millionen US-Dollar zerstört nicht nur die bisherigen Rekorde der 250 GTOs, sondern stellt auch die Verkaufspreise für “normale” Silberpfeil-Rennwagen massiv in den Schatten. Im Jahr 2013 wurde der von Juan Manuel Fangio gefahrene W196R zum Sieg bei mehreren Grand Prix in Goodwood für 29.600.000 US-Dollar versteigert und bleibt das teuerste deutsche Auto, das jemals auf einer Auktion verkauft wurde. Das ist auch der einzige W196R, der nicht im Besitz von Mercedes oder einem anderen Museum ist, und von den 14 jemals gebauten Exemplaren sind nur noch 10 übrig.

Obwohl mein anfänglicher Schock etwas abgeklungen ist, werde ich aus verschiedenen Gründen immer noch skeptisch bleiben, bis die Nachricht offiziell bestätigt oder dementiert wird. Der wichtigste war, dass einer der Wächter der Heiligen Hallen mir sagte, Mercedes habe nie vorgehabt, eines der Uhlenhaut-Coupés zu verkaufen – und er sagte auch, dass ihre Schätzung eines Preises Mercedes sei wurden jemals einen zu verkaufen, war eher im mittleren neunstelligen Bereich. Aber das war, bevor eine globale Pandemie die Welt verwüstete, was sicherlich die Dinge hätte ändern können. Es ist eine Menge Arbeit, so ein Auto sichtbar zu halten, also wenn Mercedes meint, es wäre in den Händen eines Sammlers besser bedient, der es öfter zeigt, bin ich dafür und kann den Verkauf verstehen. Ich denke auch, dass Mercedes öffentlicher hätte sein wollen, dieses außerordentlich spezielle Auto loszulassen, und vielleicht war eine größere Ankündigung geplant, die durch dieses Leck untergraben wurde.

Unabhängig davon, ob dieser Verkauf wirklich stattgefunden hat oder nicht, ist allein die Tatsache, dass ich über ein Auto spreche, das möglicherweise für über 100 Millionen Dollar verkauft wird, eine große Sache. Ich bin seit langem der Meinung, dass Sammlerautos mit der gleichen Achtung wie Kunst behandelt werden können und sollten, und mit unglaublicheren Autos, die keine 250 GTO oder McLaren F1 sind, die weiterhin große Menschenmengen anziehen und Rekorde aufstellen, scheint es, als würde sich diese Stimmung entwickeln mehr mainstream. Mal sehen, ob einer der sechs verbleibenden Bugatti Royales oder drei überlebende Atlantics in naher Zukunft zum Verkauf auftauchen wird.

Ein “normaler” 300SLR-Rennwagen.

Daniel Golson/CNET

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