EV-Batterien sind ein Umweltproblem. Dieses Startup hat eine Lösung

By | June 10, 2022
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Das deutsche Startup Voltfang hat ein innovatives System entwickelt, das alte EV-Batterien wiederverwertet und obendrein einen wichtigen Stromspeicher bietet. Wir sprechen mit den Gründern, die gerade den Green Alley Award für Innovationen in der Kreislaufwirtschaft mit nach Hause genommen haben

Es klingt wie etwas, das man in einer dunklen Nacht vermeiden sollte – aber Voltfang, ein Startup, dessen Name auf Deutsch „Kraft fangen“ bedeutet, geht davon aus, dass sein Umgang mit Energie und Recycling den Weg in die Zukunft weisen wird.

Das Unternehmen hat gerade den Green Alley Award 2022 gewonnen, der europäische Startups auszeichnet, die wegweisende zirkuläre Innovationen leisten. Und die Gründer werden aufgeladen.

Alte Batterien von Elektrofahrzeugen (EV) sind normalerweise ein ökologischer Albtraum, da sie trotz des wertvollen Kobalts, Lithiums und Nickels, das sie enthalten, schwieriger zu recyceln sind als die von normalen Autos. Während in diesem Monat große Recyclinganlagen in der EU eröffnet wurden, schätzen Experten, dass derzeit nur 8-23 Prozent der lebenswichtigen Materialien recycelt werden. Gleichzeitig führt die unbeständige Natur der erneuerbaren Energien dazu, dass Stromnetze Unternehmen nicht immer ununterbrochen mit grünem Strom versorgen können – insbesondere in Spitzenlastzeiten.

Steigern Sie Voltfang, das gebrauchte EV-Batterien in Energiespeichersets für Unternehmen umwandeln möchte. Das ist in dreierlei Hinsicht wichtig, erklärt Mitgründer David Oudsandjii. Erstens wird ein weitgehend ungenutzter Abfallstrom wiederverwendet. Die Autos sind zwar verschrottet, sagt Oudsandjii, aber die Batterien funktionieren noch – viele der Fahrzeuge stammen zum Beispiel aus Testflotten, andere können repariert werden. Zweitens hilft es Unternehmen, Strom für Zeiten mit Spitzenbedarf oder geringem Angebot zu speichern, und es ist auch ein wichtiger Bestandteil des breiteren Übergangs zu einer umweltfreundlicheren Energieerzeugung, bei der dezentrale Speichersysteme eine wichtige Rolle spielen werden.

Das Team von Voltfang möchte sicherstellen, dass alle Batterien von Elektrofahrzeugen ein zweites Leben haben. Bild: Voltfang

Das Ziel von Voltfang ist es, jeder EV-Batterie ein „zweites Leben“ einzubauen. „So etwas wie wertvolles Kobalt wird gewonnen. Und der Rest ist nur Verschwendung. Es gibt keinen nächsten Schritt. Das ist ein riesiges Problem“, erklärt Oudsandjii.

Wie in dicht besiedelten Gebieten wie den Niederlanden zu sehen ist, steigt die Nachfrage im Stromnetz, je mehr Ökostrom verwendet wird. Technologien wie Wärmepumpen könnten Gas zum Heizen in Haushalten und Gewerbe ersetzen, aber sie benötigen immer noch Strom, um zu funktionieren. Bei Solar-, Wind- und Wellenenergie wird bei Einspeisespitzen, die das Netz nicht bewältigen kann, Strom verschwendet. Auf der anderen Seite ist es manchmal bewölkt und überhaupt nicht windig. Folglich sagen Experten, dass eine effektive, lokale Energiespeicherung für jeden grünen Übergang weg von fossilen Brennstoffen von entscheidender Bedeutung ist.

Voltfang selbst wurde von einer häuslichen Situation inspiriert. David Oudsandji, Roman Alberti und Afshin Doostdar, Freunde aus ihrer Zeit als Ingenieurstudent, errichteten auf einem alten Wohnmobil eine Solarpanel-Anordnung, um Strom zum Aufladen ihrer Geräte zu erzeugen.

„In der Zwischenzeit sagte der Vater von Roman, er brauche eine Batterie, um seinen Solarstrom zu Hause zu speichern“, sagt Oudsandji. Also begannen sie damit zu experimentieren, eine alte Batterie eines Elektroautos zu verwenden, um die Energie zu speichern. „Wir haben es in einer Woche gebaut, nicht so viel geschlafen, aber es in Betrieb genommen. Danach haben wir gesagt, wir wollen etwas Sinnvolles tun, um eine lebenswerte Zukunft zu ermöglichen. Wir haben einen Plan gegründet und Voltfang gemacht.“

Die Energiespeicherung ist für den Ausgleich von Netzen bei der Abkehr von fossilen Brennstoffen von entscheidender Bedeutung. Bild: Giammarco

Jetzt glauben sie, dass ihre Technologie für kommerzielle und industrielle Anwendungen am wertvollsten sein könnte, wie z. B. Fabriken mit Spitzenversorgungsbedarf oder sogar Ladestationen für Elektrofahrzeuge, die weit vom Netz entfernt sind und deren Anschluss unerschwinglich teuer wäre.

„Wir konzentrieren uns auf den kommerziellen und industriellen Markt, wo wir können [enable] mehr Autarkie und auch [facilitate] Spitzenrasur [levelling out peaks in electricity usage] und Lastwechsel“, erklärt er.

„Wir können der Elektromobilität helfen, denn oft brauchen Ladestationen einen Netzausbau, der sehr teuer ist und viel Zeit in Anspruch nimmt [to build]. Mit unserem Batteriespeicher können wir die Last glätten und das Laden unterstützen.“

Wir wollen alle dezentralen Batterien vernetzen und Kohlekraftwerke überflüssig machen

Mit Hilfe des Preisgeldes des Green Alley Award in Höhe von 25.000 € (21.440 £) entwickelt Voltfang Pläne für seine erste Fabrik in Aachen, Deutschland, wo es seinen Sitz hat.

„Künftig wollen wir alle dezentralen Batterien vernetzen und Kohlekraftwerke überflüssig machen“, sagt Oudsandji. „Wir wollen mehr als 1.000 Batterien pro Jahr produzieren. Diese Fabrik wird vollautomatisiert sein, und wir werden die Batterien von vielen Herstellern und Automobilunternehmen mit zuverlässiger Versorgung für die nächsten Jahre beziehen, hauptsächlich aus Deutschland.“

Das Startup führt derzeit Pilotprojekte durch, unter anderem mit dem Messebauer Walbert Schmitz, und bewirbt sich beim EU-Förderprogramm für Wissenschaft und Innovation, Horizon Europe, sowie bei lokalen Innovationsfonds. Gegen Ende des Jahres erwartet Voltfang den Start einer Seed-Runde für Venture Capital.

elektrische Autos

Bis 2030 werden rund 30 Millionen Elektrofahrzeuge auf den Straßen unterwegs sein. Die Notwendigkeit des Batterierecyclings ist dringend. Bild: Dbel

Experten des Green Alley Award, der Innovationen unterstützt, die eine Kreislaufwirtschaft fördern, glauben, dass das Unternehmen sowohl erfolgreich als auch vital sein wird.

Patrick Schulz, CEO der Landbell Group, die den Award ausrichtet, sagte: „Voltfang spricht ein wichtiges Thema an. Die Zahl der Elektroautos auf unseren Straßen wird laut EU-Plänen bis 2030 auf 30 Millionen steigen, ebenso wie die Menge an Altbatterien aus diesen Autos.“

Er fügt hinzu: „An der Geschäftsidee von Voltfang hat uns überzeugt, dass sie sich nicht nur darauf spezialisiert hat, das Beste aus diesen Altbatterien zu machen, sondern auch dazu beiträgt, die Lücke in unserer Energiewende zu schließen … Mit dem Green Alley Award setzen wir Akzente auf zirkuläre Startups wie Voltfang, die einen entscheidenden Beitrag zu unserem Kampf gegen den Klimawandel leisten können.“

Für Oudsandji, Alberti und Doostdar hat die Auszeichnung den Drang, das Geschäft so schnell wie möglich zu beschleunigen, nur noch verstärkt. „Wir wollen den Ländern wirklich helfen, die Energiewende mit erneuerbaren Energien zu ermöglichen“, sagt Oudsandji. „Es besteht Bedarf an Überspannungssystemen, aber wir wollen nicht immer mehr Ressourcen abbauen. Wir wollen nutzen, was auf der Straße ist.“

Hauptbild: Michael Fousert

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