Öl wird seit langem als geopolitische Waffe eingesetzt. Könnte die Elektromobilität das ändern?

By | May 2, 2022
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Klimawissenschaftler haben deutlich gemacht, dass ein entscheidender Schritt, wenn wir die CO2-Emissionen reduzieren und das Tempo der globalen Erwärmung verlangsamen wollen, der Übergang von einem Transportsystem, das mit fossilen Brennstoffen betrieben wird, zu einem mit Strom betriebenen System ist.

Aber es ist möglich, dass dadurch andere toxische Aspekte der Erdölindustrie wie volatile Preise und bewaffnete Konflikte neutralisiert werden.

„Die Möglichkeit, den Transport zu elektrifizieren und von der Verbrennung fossiler Brennstoffe und insbesondere von Öl wegzukommen, bedeutet, dass wir massive geopolitische Probleme lösen würden, die in den letzten 100 Jahren nur eine Plage waren“, sagte Adam Scott, Geschäftsführer von Shift, einem in Toronto ansässigen Unternehmen. Wohltätigkeitsorganisation, die sich für nachhaltiges Investieren einsetzt.

Öl war schon immer ein ungestümer Rohstoff, der aufgrund verschiedener wirtschaftlicher und politischer Faktoren heftigen Preisschwankungen ausgesetzt war. Aber zwischen der COVID-19-Pandemie und der russischen Invasion in der Ukraine lagen die letzten paar Jahre besonders nervös.

An einem Tag im April 2020 der Preis für ein Barrel Öl ging kurz negativ (-$37 US). Seitdem hat es mit Allzeithochs geflirtet und letzten Monat 119 $ erreicht. Und das spüren die Verbraucher beim Tanken.

Der derzeitige Anstieg des Ölpreises war weltweit ein wichtiger Inflationstreiber, aber die Kosten dieses Rohstoffs können in mehr als nur Dollar gemessen werden. Öl ist seit langem ein Hebel für politische Veränderungen und ein Vorwand für Kriege.

Öl hat eine Vielzahl von Anwendungen, unter anderem in der Hausheizung und der Herstellung von Kunststoffen. Aber es ist effizient zur Herstellung von Kraftstoffen für den Transport verwendet werden. Was passiert also, wenn sich die Gesellschaft als Ganzes von einem so sprunghaften, moralisch angespannten Gut wegbewegt und beginnt, sich stattdessen auf Elektrizität zu verlassen, um Fahrzeuge anzutreiben?

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Öl als Waffe

Eines der Hauptprobleme mit Öl, sagt Scott, ist, dass es globale Preise hat.

„Jeder in Kanada ärgert sich ständig über die Energiepreise, aber wir können nur sehr wenig dagegen tun“, sagte Scott. „Auch als viertgrößter Ölexporteur der Welt haben wir keinerlei Einfluss auf den Preis.“

Gleiches gilt für unseren südlichen Nachbarn. Obwohl die Vereinigten Staaten der größte Ölproduzent sind, stützen sie sich auf andere erdölreiche Länder, wenn der Preis an den Zapfsäulen zu einer politischen Belastung wird.

„Wir sehen den US-Präsidenten den König in Saudi-Arabien anflehen, mehr Öl zu fördern“, sagte Scott. “Es ist schmerzhaft zuzusehen.”

Ein Großteil der Welt hängt von den riesigen Ölreserven Saudi-Arabiens ab, was Kronprinz Mohammed bin Salman einen großen geopolitischen Einfluss verschafft. (Amr Nabil/The Associated Press)

Weil sie so lukrativ war, war die Ölförderung eine bekannte Konfliktquelle 1953 der von der CIA unterstützte Putsch im Iran zu die Unabhängigkeitskämpfe des Südsudans. In einem Policy Brief des Belfer Center for Science and International Affairs in Harvard aus dem Jahr 2013 heißt es unverblümt „Öl ist eine der Hauptursachen für Krieg“ Schätzung, dass “zwischen einem Viertel und der Hälfte der zwischenstaatlichen Kriege seit 1973 mit Öl in Verbindung gebracht wurden”.

Länder, die großzügig mit Öl- und Gasvorkommen ausgestattet sind – manchmal als „Petrostaaten“ bezeichnet – üben dies oft über andere Nationen aus.

Nehmen Sie Russland. In seinem neuen Buch Preiskämpfe: Wie die Rohstoffmärkte unsere chaotische Welt geschaffen haben, erklärt Rupert Russell, wie die Sowjetunion in den 70er und 80er Jahren den Preis ihrer Erdölexporte in die Ostblockländer manipulierte, um ihre Loyalität während des Kalten Krieges sicherzustellen. In jüngerer Zeit hat Russland solche Taktiken mit ehemaligen Sowjetstaaten wie Weißrussland und der Ukraine angewandt.

Wenn Sie die „Gaswaffe“ einsetzen, sagte Russell gegenüber CBC News, „müssen Sie keine Armeen mobilisieren. Das ganze System ist eingerichtet. Sie müssen nur den Preis ändern und können diesen politischen Hebel ausüben. “

Russell zeigt auch einen Zusammenhang zwischen hohen Ölpreisen und Militarismus auf. Zitieren Forschung von Professor Cullen Hendrix von der University of Denverschreibt Russell, dass steigende Ölpreise die Wahrscheinlichkeit erhöhen, dass Petro-Staaten wie Venezuela oder der Iran in einen militarisierten Streit verwickelt werden (normalerweise an ihrer Grenze).

Höhere Ölpreise bringen diesen Ländern mehr Geld, mit dem sie ihre Streitkräfte stärken. Um sich gegen einen politischen Rückschlag abzusichern, bauen sie auch ihre Bestände an Fremdwährungen auf und kaufen ihre einheimische Opposition, sagt Russell.

Russlands Eingriffe in Georgien im Jahr 2008 und in die Ukraine im Jahr 2014 fielen mit hohen Ölpreisen zusammen. Die Invasion in der Ukraine im Februar begann, als die Ölpreise zum ersten Mal seit 2014 um die 100 Dollar pro Barrel schwankten.

(Illustration: CBC; Fotos: Reuters)

Russlands Präsident Wladimir Putin „wartete nur darauf, dass die Rohstoffpreise wieder steigen“, sagte Russell.

Er sagte, dass ein Petrostaat wie Russland selbst angesichts strenger internationaler Sanktionen immer noch Öl und Gas verkaufen kann – entweder durch Schlupflöcher oder durch Schmuggel –, weil hohe Preise ein Zeichen dafür sind, dass „eine starke globale Nachfrage nach diesen Rohstoffen“ besteht.

Dezentrale Energie

Elektrischer Strom als Treibstoff für den Transport kann überall und auf vielfältige Weise nachhaltig produziert werden, was den geopolitischen Einfluss beseitigt, den viele Ölproduzenten derzeit genießen.

„Im Moment haben Sie zum Beispiel Öl und Gas in der Nordsee, in der [Alberta] Teersande, in Russland, im Nahen Osten. Dort ist viel Macht konzentriert, und das sind zentralisierte Ressourcen“, sagte Marie Claire Brisbois, Senior Dozentin für Energiepolitik an der University of Sussex im Vereinigten Königreich

Bei erneuerbaren Energiequellen „ist es nicht mehr möglich, die Energieressourcen auf die gleiche Weise zu steuern“, da die eigentliche Energiequelle „die Sonne, der Wind, die Wellen“ sind.

Der größte Vorteil von Strom, sagte Scott, sei, dass es sich um „ein lokales Gut“ handele.

Diese im großen Maßstab etablierte Art der Energieunabhängigkeit würde nicht nur einige der zweifelhaften Aspekte der Ölindustrie beseitigen, sondern auch die finanziellen und ökologischen Kosten der Schifffahrt beseitigen.

Eines der Versprechen des elektrifizierten Transports ist, dass der „Treibstoff“ lokal produziert und über die bestehende Infrastruktur, wie diesen Versorgungsturm, transportiert werden kann. (Travis Golby/CBC)

Scott räumt ein, dass es viel Händeringen über die zusätzliche Last gibt, die Elektrofahrzeuge auf bestehende Stromnetze ausüben werden, aber er sagt, dass vieles, was benötigt wird, bereits vorhanden ist.

“Die Leute sagen immer: ‘Es gibt nicht genug Ladeinfrastruktur’ [but] Es gibt Strom in jedem Gebäude”, sagte Scott.

Er betont, dass ein Kraftstoffsystem auf Basis von Strom statt Benzin anders aufgebaut sein wird. Zum einen wird es weniger Tankstellen geben, weil der Großteil des Tankens zu Hause stattfindet.

Für Langstreckenfahrten auf großen Autobahnen und in ländlichen Gebieten ist immer noch eine „dramatische Aufstockung“ von Schnellladegeräten erforderlich, aber „es gibt keinen technischen Grund, warum wir diese Infrastruktur nicht ausbauen können – es handelt sich um vorhandene Technologie“, sagte er.

“Die Versorgungsunternehmen werden Ihnen als Erste sagen: ‘Ja, das ist machbar.'”

Russell Baker, ein Sprecher von Toronto Hydro, sagte, das Versorgungsunternehmen wolle „den Besitz eines Elektrofahrzeugs für alle Einwohner einfacher und zugänglicher machen“ und erkennt an, dass „wir eine entscheidende Rolle bei der Unterstützung der Elektrifizierung des Verkehrs in Toronto spielen, indem wir das lokale Stromnetz darauf vorbereiten erhöhter Strombedarf.”

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Festlegen des Preises

Während Benzin als weltweiter Autokraftstoff an erster Stelle steht, haben sich die Fahrer an scheinbar willkürliche Preisänderungen an den Zapfsäulen gewöhnt – bekanntermaßen zu Beginn eines langen Wochenendes.

Scott sagt, dass die Strompreise transparenter sind. Während die Versorgungsunternehmen im ganzen Land eine Mischung aus marktbasierten und regulierten Versorgungsunternehmen sind, erfordert die Änderung des Basiszinssatzes in der Regel die Konsultation verschiedener Interessengruppen, einschließlich der Einwohner. Infolgedessen glaubt Scott, dass es weniger Möglichkeiten für Preistreiberei gibt.

Tatsächlich suchen einige Energieversorger nach Möglichkeiten, Kunden beim Laden ihrer Fahrzeuge Geld zu sparen. Toronto Hydro startet eine Pilotprojekt in Partnerschaft mit der EV-Interessenvertretung Plug’n Drive und Elocity Technologies Inc., die es ausgewählten EV-Fahrern ermöglicht, eine Smartphone-App zu verwenden, um ihren Ladeplan zu steuern, indem geladen wird, wenn die Nachfrage im Netz geringer ist und die Strompreise am niedrigsten sind.

Brisbois weist darauf hin, dass die relative Leichtigkeit, mit der die Bewohner ihren eigenen Strom erzeugen können – beispielsweise durch die Installation von Sonnenkollektoren auf ihrem Dach – die Tankstellen zusätzlich unter Druck setzen wird, die Kosten für elektrisches Aufladen niedrig zu halten.

Der Übergang zu Elektrofahrzeugen wird auch unsere Einstellung zum „Tanken“ unserer Autos verändern. (Spencer Platt/Getty Images)

Brisbois stimmt zu, dass es weniger Chancen gibt, von diesem neuen Tankmodell zu profitieren – und sagt, dass die Öl- und Gasindustrie es weiß.

Sie nahm kürzlich an einem Treffen zum Thema Kohlenstoffwende teil, das von der Londoner Denkfabrik Chatham House veranstaltet wurde, und sagte, die Öl- und Gasvertreter seien sich einig, „dass sie bei der Ausbeutung von Ölressourcen nie wieder so profitabel sein werden wie jetzt .”

“Sie sprechen davon, dass Öl superprofitabel ist. Es ist eine begrenzte Ressource. Sie können den Zugang dazu kontrollieren, Sie können die Preise auf eine Weise manipulieren, die Sie niemals mit Sonne oder Wind erreichen können.”

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Das Extraktionsproblem

Auch wenn es den Anschein hat, dass der Übergang zum elektrifizierten Transport über die Reduzierung der CO2-Emissionen hinaus Vorteile haben könnte, ist es unwahrscheinlich, dass er alle geopolitischen Spannungen beseitigen wird.

Zum einen gibt es einen starken Druck, Wasserstoff zu entwickeln Elektrofahrzeuge mit Brennstoffzellenwobei unter anderem Länder wie China, Japan und Deutschland hoffen, den Markt zu erobern.

Während sauberer Strom fast überall produziert werden kann, bestehen EV-Motoren aus Materialien wie Lithium, Kobalt und Nickel, die noch immer geografisch konzentriert sind und abgebaut werden müssen.

„Dies sind alles Rohstoffsektoren, sie werden alle als Rohstoffe gehandelt und sie haben geopolitische, wirtschaftliche, aber auch ökologische und soziale Auswirkungen, die einige Parallelen zum Öl aufweisen“, sagte Thea Riofrancos, Assistenzprofessorin für Politikwissenschaft am Providence College in Rhode Insel.

Ein Arbeiter montiert im Januar im Werk des Unternehmens in Zwickau ein Elektroauto vom Typ Volkswagen ID.5. (Jens Schlüter/Getty Images)

Riofrancos, der Autor eines bevorstehenden Buches mit dem Titel Extraktion: Die Grenzen des grünen Kapitalismus, sagte, dass der Abbau dieser Ressourcen immer noch zur Kontamination von Boden, Wasser und Luft führen kann; Verlust der Artenvielfalt; und Menschen, die auf dem Land leben, enteignen.

Riofrancos sagte, was sie auch beunruhige, sei „eine andere Art von geopolitischen Spannungen“. Angesichts der Dringlichkeit des Klimawandels gestalten viele Länder, insbesondere im globalen Norden, die Energiewende als eine Frage der nationalen Sicherheit und fördern die Exploration nach sogenannten kritischen Mineralien im In- und Ausland.

Dies könnte zu einer Schwächung sozialer, ökologischer und arbeitsbezogener Erwägungen sowie zu Konsultationen mit indigenen Bevölkerungsgruppen führen, sagt Riofrancos.

„Ich glaube nicht, dass die meisten gewöhnlichen Menschen, einschließlich derjenigen, die Teslas kaufen, sich der gesamten Lieferkette bewusst sind.“

Während elektrifizierte Verkehrsmittel nicht so „sauber“ sind, wie es oft angepriesen wird, glaubt Brisbois, dass sie die seit langem bestehende globale Dynamik rund um den Kraftstoff verändern werden.

„Es wird viel möglicher, sehr unterschiedliche Energiepolitiken zu verfolgen, weil nicht nur ein paar Unternehmen die Ressourcen kontrollieren.“

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