Stellantis investiert 50 Mio. Euro in Lithium-Startup zur Sicherung von Autobatteriemetallen

By | June 24, 2022
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Stellantis wird eine 50-Millionen-Euro-Beteiligung an dem australischen Start-up Vulcan Energy Resources aufbauen, das Lithium aus Lagerstätten in Deutschland gewinnen will, und als erster europäischer Automobilhersteller eine erhebliche Direktinvestition in die Gewinnung von Rohstoffen für Batterien tätigen.

Der Schritt erfolgt, da die Autohersteller mit steigenden Preisen für Schlüsselmaterialien wie Kobalt, Nickel und Lithium zu kämpfen haben, was den Druck auf die Rentabilität von Elektrofahrzeugen erhöht.

„Diese hochstrategische Investition in ein führendes Lithiumunternehmen wird uns helfen, eine widerstandsfähige und nachhaltige Wertschöpfungskette für unsere europäische Batterieproduktion für Elektrofahrzeuge aufzubauen“, sagte Stellantis-Chef Carlos Tavares.

Die Gruppe, zu der die Marken Fiat und Peugeot gehören, plant, bis 2030 weltweit insgesamt 5 Mio. batteriebetriebene Elektroautos zu verkaufen.

Durch die Investition wird Stellantis zum zweitgrößten Anteilseigner von Vulcan nach dem Gründer und Geschäftsführer Francis Wedin. Das Unternehmen wurde auch von einer Gruppe unterstützt, die der australischen Milliardärin Gina Rinehart angehört.

Vulcan hat acht Explorationslizenzen im deutschen Oberrheintal erhalten, wo das Unternehmen hofft, Lithium aus geothermischen Solen zu gewinnen, und im vergangenen Jahr eine Anlage in Insheim mit einer bestehenden Produktionslizenz gekauft hat. Es verfügt auch über eine Explorationslizenz für einen Standort in der Vulkanregion Monti Sabatini in der Nähe von Rom.

Das Unternehmen plant, bis Mitte des Jahrzehnts mit den kommerziellen Lieferungen von Lithium zu beginnen, abhängig von weiteren Genehmigungen lokaler Behörden in Deutschland und freundlichem Widerstand einiger Anwohner in der Nähe seiner Standorte.

Die Aktien von Vulcan – die sowohl in Australien als auch in Frankfurt notiert sind – sind in diesem Jahr im Rahmen eines breiteren Marktabverkaufs um mehr als 50 Prozent gefallen, nachdem sie im Jahr 2021 in die Höhe geschossen waren.

Mehrere andere Autohersteller, darunter Volkswagen und Renault, haben Beschaffungsverträge mit Vulcan unterzeichnet, die jedoch keine Vorabinvestitionen beinhalteten. Das Unternehmen verwendet eine Technik, die als direkte Lithiumextraktion bekannt ist und das Metall von geothermischen Solen trennt.

BMW investierte im vergangenen Jahr in ein Konkurrenzunternehmen, Lilac Solutions, das behauptet, Lithium effizient aus Salzwassersole extrahieren zu können. Das Unternehmen gab nicht bekannt, wie viel es für das Start-up ausgegeben hatte, aber Unterlagen zeigen, dass der Deal nur einen Bruchteil dessen wert ist, den Stellantis getätigt hat.

Autohersteller, die unter anhaltendem Mangel an Halbleitern und Schlüsselkomponenten leiden, erwägen zunehmend Investitionen in Technologie- und Rohstoffunternehmen, um Lieferengpässe zu vermeiden, nachdem sie sich jahrzehntelang auf Zulieferer für Materialien und Teile verlassen hatten.

Tesla-Chef Elon Musk sagte im Mai auf einer Konferenz der Financial Times, es sei für sein Unternehmen „nicht ausgeschlossen“, einen Bergbaukonzern zu kaufen.

„Es ist nicht so, dass wir Bergbauunternehmen kaufen wollen, aber wenn dies der einzige Weg ist, den Übergang zu Elektrofahrzeugen zu beschleunigen“, sagte er, sei die Möglichkeit auf dem Tisch.

Eine solche Übernahme wäre jedoch nur dann sinnvoll, wenn Tesla in der Lage wäre, den Kurs dieses Bergbauunternehmens zu ändern, fügte er hinzu.

Der Preis für Lithiumhydroxid in Batteriequalität ist stark gestiegen. Laut einer Preisschätzung von Fastmarkets wird es derzeit bei 75 Dollar pro Kilogramm gehandelt, 400 Prozent mehr als vor einem Jahr.

Die direkte Lithiumextraktion (DLE) unterscheidet sich von herkömmlichen auf Verdampfung basierenden Verfahren. Seine Befürworter behaupten, es habe höhere Rückgewinnungsraten und stärkere Umwelteigenschaften.

Rio Tinto stimmte letztes Jahr zu, 825 Millionen Dollar für Salar del Rincon, ein DLE-Projekt in Argentinien, zu zahlen, und sagte, es habe das Potenzial, die Lithiumgewinnung im Vergleich zu solaren Verdunstungsteichen erheblich zu steigern.

Allerdings ist nicht jeder davon überzeugt, dass kleine Bergbauunternehmen in der Lage sein werden, die Technologie zum Laufen zu bringen. Nur Livent, ein großer US-Lithiumproduzent, kann sich rühmen, die DLE-Technologie im kommerziellen Maßstab einzusetzen.

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