Volkswagen steht vor Gericht, um umweltschädliche Autos bis 2030 zu beseitigen

By | May 20, 2022
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Erst war es der Ölriese Shell Plc, jetzt ist Europas größter Autobauer an der Reihe.

Nach einem wegweisenden niederländischen Urteil vor einem Jahr, das Shell aufforderte, seine Emissionen bis 2030 um 45 % zu senken, zielt ein deutscher Bio-Vieh- und Getreidebauer darauf ab, die Volkswagen AG zu zwingen, ihre Produktion von umweltschädlichen Autos bis auf null zu reduzieren das gleiche Datum.

Ulf Allhoff-Cramer ist einer von mehreren Deutschen, die mit Hilfe von Umweltverbänden große Konzerne verklagen, um Druck auf sie auszuüben, ihre Unternehmen an ehrgeizige Klimaschutzziele anzupassen. Sein Fall, der am Freitag vor einem Gericht in der mitteldeutschen Stadt Detmold verhandelt wurde, ist ein erster Test für eine Welle von Gerichtsverfahren im Zusammenhang mit dem Klimawandel, die vor deutschen Gerichten anhängig sind.

„Als zweitgrößter Autohersteller der Welt trägt VW wirklich eine große Verantwortung für das globale Klima“, sagt der Landwirt in einem YouTube-Video, das im Rahmen der Kampagne produziert wurde. „Es muss sich grundlegend etwas ändern und deshalb ist es notwendig, mit einer solchen Klage ein Zeichen zu setzen.“

Greenpeace finanziert den Fall Allhoff-Cramer und eine weitere Klage von drei Klägern vor einem Braunschweiger Tribunal. Die Deutsche Umwelthilfe unterstützt ähnliche Prozesse gegen die BMW AG, die Mercedes-Benz Group AG und den Öl- und Gasproduzenten Wintershall DEA.

Die Klagen stützen sich auf ein wichtiges Urteil des deutschen Verfassungsgerichts aus dem Jahr 2021, das der Regierung mitteilte, dass es zukünftige Generationen gefährde, indem es den Großteil der geplanten Senkungen der Treibhausgasemissionen auf nach 2030 verzögere.

Volkswagen strebe eine Abweisung des Verfahrens an, sagte das Unternehmen in einer Erklärung und fügte hinzu, dass es ehrgeizige Klimaschutzziele habe und bis 2050 CO2-neutral sein wolle. Die CO2-Reduktion sei eine Angelegenheit, die Parlamente entscheiden müssten, nicht Gerichte, und ein deutsches Verbot auf Autos mit Verbrennungsmotor würde gegen EU-Vorschriften verstoßen, sagte das Unternehmen.

Roda Verheyen, die Greenpeace-Anwältin, die Allhoff-Cramer vertritt, argumentiert, dass eine Klausel im deutschen Zivilgesetzbuch, die Eigentümer vor unangemessener Einmischung durch andere schützt, auch die Auswirkungen der globalen Erwärmung abdeckt. Um zu verhindern, dass das Land ihrer Mandantin durch den Klimawandel bedingte Dürren und andere Schäden erleidet, muss VW den Verkauf umweltschädlicher Autos einstellen, sagt sie.

Der Vorsitzende Richter des Verfahrens, Manfred Pohlmeier, sagte in der Anhörung am Freitag, das Gericht sei von den Argumenten nicht überzeugt. Der Verkauf von Autos als solches sei nicht illegal, fügte er hinzu.

„Es erscheint auch fraglich, ob das Landgericht Detmold entscheiden soll, wie viele Emissionen Unternehmen noch emittieren dürfen“, sagte der Richter. „Das scheint eher Aufgabe des Gesetzgebers zu sein.“

In deutschen Zivilprozessen äußern sich Richter in der Regel bei einer solchen Anhörung zu den Aussichten eines Rechtsstreits.

Die drei Richter gaben beiden Seiten mehr Zeit, um Argumente vorzubringen, und setzten eine Entscheidung für den 9. September an.

Verheyen bezeichnete die Äußerungen des Gerichts als „ernüchternd“, sagte aber, sie sei überzeugt, dass der Fall durch das Gesetz untermauert sei und dass ihr Mandant den Kampf fortsetzen werde. Aktivisten, die an der Anhörung teilnahmen, applaudierten ihren Aussagen während der Anhörung und als sie den Gerichtssaal verließ.

Alexandros Chatzinerantzis, Prozessanwalt bei Linklaters in Frankfurt, sagt, dass es so viele Ursachen für den Klimawandel gibt, dass der Versuch, ihn einem Autohersteller anzuhängen, keine erfolgversprechende rechtliche Strategie ist, und auch, weil die Autofahrer die ultimativen Umweltverschmutzer sind.

„Man kann keine lineare Kausalitätskette von einem bestimmten CO2-Emittenten zu Klimaveränderungen herstellen“, die notwendig wäre, um den Fall zu gewinnen, sagt Chatzinerantzis. Er ist nicht an der Aktion beteiligt, berät aber große Energieunternehmen, die mit ähnlichen Problemen kämpfen.

Aber was in Klimaklagen als Erfolg zählt, sei umstritten, sagt Ivana Mikesic, eine ebenfalls nicht in die Auseinandersetzungen involvierte Regulierungsanwältin in Frankfurt. In Deutschland stehen die Chancen gut, dass Richter eine naturschützerische Denkweise haben, und solche Rechtsstreitigkeiten könnten schließlich zu Gesetzesänderungen führen.

„Die Strategie, wie ihre Anwälte selbst sagen, zielt nicht auf die Gehirne, sondern auf die Herzen der Richter“, sagte sie. “Da liegen die Chancen.”

Karin Matussek berichtet für Bloomberg News.

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