Was ist ein Mild-Hybrid? Die Hybridtechnologie, von der Sie vielleicht nicht einmal wissen, dass Sie sie haben

By | June 14, 2022
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Für Autohersteller ist das oft Teil des Punktes.

Der Absatz von Elektrofahrzeugen wächst jedes Jahr weiter, und immer mehr Unternehmen kündigen Pläne an, Benzinmotoren ganz abzuschaffen. Aber hohe Kraftstoffkosten und die relativ hohen Preise von vollelektrischen Autos haben dazu geführt, dass Hybride Autofahrern immer noch helfen können, Geld zu sparen. Und Kunden kaufen Hybriden in großer Zahl, auch wenn sie nicht immer erkennen, dass sie einen kaufen.

Der Toyota Prius schickte Autokäufer in den frühen 2000er Jahren zu Händlern, als der Benzinpreis in die Höhe schoss und eine Rezession sie nach kraftstoffsparenden Alternativen suchen ließ. Aber diese Prius-Wartelisten entspannten sich im Laufe der Jahre, als mehr Hybriden auf den Markt kamen. Die Verkäufe des Toyota Prius erreichten 2012 in den Vereinigten Staaten mit über 230.000 verkauften Exemplaren ihren Höhepunkt. 2019 schrumpfte diese Zahl auf knapp über 69.000.

Gleichzeitig hat sich jedoch die Hybridtechnologie durchgesetzt. Und obwohl vollelektrische Fahrzeuge einen gewissen kulturellen Wert haben, sind Autohersteller oft vorsichtig, wenn es darum geht, ihre Benzin-Elektro-Hybride herauszufordern. Während viele Hybride stolz als solche in Rechnung gestellt werden – zum Beispiel der Hyundai Tucson Hybrid und der Ford Escape Hybrid – nehmen andere, oft Fahrzeuge mit Mild-Hybrid-Systemen, diese Informationen nur in technische Dokumente oder das Benutzerhandbuch auf.

Laut Daten der Automobil-Website Edmunds.com hat sich der Marktanteil von Hybridfahrzeugen seit 2017 mehr als verdoppelt und ist von 2,0 % des Marktes auf 5,1 % des Marktes gestiegen. Aber das erfasst nicht alle Hybridfahrzeuge, sagte Edmunds.com-Analyst Ivan Drury. Es ist unmöglich, genau zu wissen, wie viele Hybridlastwagen, -autos und -SUVs verkauft werden, da sie in den Branchenstatistiken nur dann als Hybride gezählt werden, wenn der Hersteller sie selbst als Hybrid bezeichnet oder ihnen einen separaten Modellnamen gibt, sagte Drury. Oft nennen Autohersteller Hybridsysteme genauso wenig wie andere Motor- oder Getriebefunktionen. Das bedeutet, dass ein Toyota Rav4 Hybrid gezählt werden könnte, ein Toyota Tundra i-Force Max Pick-up, der ebenfalls ein Hybrid ist, möglicherweise nicht.

Die Unterschiede in der Vermarktung von Hybridfahrzeugen – manchmal mit einem verchromten „Hybrid“-Emblem auf der Rückseite und manchmal mit kaum einer Erwähnung – können darauf zurückzuführen sein, wie die Technologie von verschiedenen Kundentypen wahrgenommen wird.

„Das Wort ‚Hybrid‘ könnte ein wenig stigmatisiert sein“, sagte Bill Visnic, Redaktionsleiter der Society of Automotive Engineers.

Einige Autokäufer befürchten, dass Hybrid „kleine“ Leistung bedeuten könnte, sagte er.

Wenn Leute an Hybride denken, denken sie in der Regel an die Ikone dieses Typs, den Toyota Prius. Der Prius und ähnliche Hybride haben Batterien, die Energie speichern, während das Auto fährt. Dieser Strom wird dann verwendet, um einen Elektromotor anzutreiben, der die Räder bei niedrigen Geschwindigkeiten antreiben kann – oder sogar bei hohen Geschwindigkeiten, wenn das Gaspedal nicht fest gedrückt wird – und beim Beschleunigen einen zusätzlichen Schub liefert. Aber moderne Hybriden haben sich über die Technologie des Prius hinaus bewegt.

Von „milden“ bis hin zu „vollen“ Hybriden

Viele moderne Autos haben sogenannte „Mild-Hybrid“-Systeme. Diese Fahrzeuge haben kleinere, leichtere Batterien und einen weniger leistungsstarken Elektromotor als sogenannte Vollhybride. Der Elektromotor kann das Auto in der Regel nicht alleine antreiben, aber beim Anfahren aus dem Stand unterstützen. Der Gasmotor erledigt immer noch die meiste Arbeit, aber der Elektromotor sorgt für einen zusätzlichen Schub, der die Arbeit des Gasmotors erleichtert. Aufgrund ihrer kleineren Batterien lässt sich die Mild-Hybrid-Technologie einfacher in ein Fahrzeug einbauen, ohne Lade- oder Fahrgastraum für Batteriepakete zu beanspruchen. Sie fügen dem Fahrzeug auch nicht so viele Kosten hinzu, was es einfacher macht, sie an Käufer zu verkaufen, die sich nicht vollständig auf den Kraftstoffverbrauch konzentrieren.

Mild-Hybrid-Systeme sind an überraschenden Orten zu finden, wie bei einigen Jeep Wrangler- und Ram 1500-Pickup-Modellen in Originalgröße. Das optionale Mild-Hybrid-eTorque-System im Ram 1500 ermöglicht das Abschalten des Benzinmotors des Lastwagens, wenn der Lastwagen anhält, sodass der Lastwagen bis zu etwa 10 Minuten lang ohne Batterie betrieben werden kann, während er noch steht. (Allerdings ist nicht jedes Fahrzeug, das den Motor im Stand abstellt, zwangsläufig ein Mild-Hybrid.) Wenn der Fahrer das Bremspedal loslässt, kann ein Elektromotor den Lkw für weniger als eine halbe Sekunde vorwärts bewegen, während der Benzinmotor anspringt wieder.

Das Mild-Hybrid-System fügt laut Hersteller bis zu zwei zusätzliche Meilen pro Gallone hinzu, hauptsächlich im Stadtverkehr.

Andere Autos haben Vollhybridsysteme im Prius-Stil, vermarkten sie aber einfach nicht so. Der Toyota Tundra i-Force Max zum Beispiel ist ein Vollhybrid-Pickup, aber man würde es nie erkennen, wenn man ihn sich ansieht. Es kann seinen Motor abstellen und manchmal nur mit seinem Elektromotor fahren. Aber selbst auf dem Kombiinstrument gibt es keinen Hinweis darauf, dass der Lkw über ein Hybridsystem verfügt. Es gibt ein Messgerät, das die Leistung des Elektromotors anzeigt, aber es ist einfach mit „Max“ beschriftet.

Der Tundra i-Force Max macht aus seiner Hybridnatur keine große Sache, sagte Craig Herring, ein Toyota-Ingenieur, weil potenzielle Kunden während der Marktforschung kein Interesse am Kauf eines Hybrids zeigten. Aber sie waren an mehr Zug- und Transportleistung ohne Auswirkungen auf den Kraftstoffverbrauch interessiert. Das Hybridsystem des Tundra ist eher auf maximale Leistung als in erster Linie auf Kraftstoffeinsparung abgestimmt. In der Tundra-Reihe ersetzt der i-Force Max die möglicherweise durstigere V8-Motoroption für Kunden, die maximale Zug- und Transportfähigkeiten wünschen. Mit seiner Betonung auf Leistung ist der Hybrid-Tundra zwar weniger sparsam als Fords Hybrid-F-150, bietet aber etwas mehr Leistung und Drehmoment.

Einige Fahrzeuge, wie die neue Kompaktlimousine Audi A3, liegen irgendwo zwischen Mild- und Vollhybriden. Es ist technisch gesehen ein Mild-Hybrid, aber es ist nicht so mild. Wie bei einem Vollhybrid kann ein Elektromotor den relativ kleinen und leichten A3, das Einstiegsmodell von Audi, bei niedrigen Geschwindigkeiten oder beim Ausrollen auf flachen Straßen oder bergab bewegen. Eine ähnliche Technologie sei für größere Audi-Modelle in Europa verfügbar gewesen, sagte Anthony Garbis, Leiter der Produktplanung von Audi of America, aber man sei der Meinung, dass US-Kunden sie bei diesen größeren, luxuriöseren Autos möglicherweise nicht zu schätzen wüssten.

„Wir fanden es immer etwas seltsam, Ihren A8 zu haben [full-size luxury sedan] Fahren Sie die Autobahn hinunter”, sagte er. “Also schien es mit dem A3 das richtige Publikum, der richtige Preis und die richtige Technologie zu sein, um die Segelfunktion einzuführen.”

Und da sich Audi in etwas mehr als einem Jahrzehnt auf ein vollelektrisches Angebot zubewegt, liegt der Fokus jetzt weniger auf dieser Art von Technologie, sagte er. Jetzt blickt Audi darauf, wann seine Autos ganz ohne Benzinmotor auskommen.

So finden Sie einen geheimen Hybriden

Wenn Sie neugierig sind, ob Sie den Kauf eines Autos mit Mild-Hybrid-Technologie in Betracht ziehen, wird Ihnen ein Besuch auf der Website des Autoherstellers dies normalerweise sagen. Oder Sie können einfach googeln oder direkt zu Online-Ressourcen wie Consumer Reports (Abonnement erforderlich), KBB.com, Edmunds.com oder, wenn Sie wirklich in die Details eintauchen möchten, CarandDriver.com gehen.
Wenn Sie nur nach dem besten Kraftstoffverbrauch suchen, unabhängig davon, um welche Technologie es sich handelt, ist fueleconomy.gov der Environmental Protection Agency immer der beste Ausgangspunkt.

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