Werden Elektrofahrzeuge Tankstellen zerstören? Kraftstoffunternehmen bereiten sich auf eine ungewisse Zukunft vor

By | May 3, 2022
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Die Familie von Jessica Friesen fördert seit mehr als fünf Jahrzehnten Gas in der Niagara-Region in Ontario. Doch da Elektrofahrzeuge Kanadas Straßen zunehmend erobern, warnen einige Experten, dass die Tage ihrer Branche gezählt sind.

Friesen ist jedoch unbeeindruckt. Seit ihr Großvater 1967 den ersten Gales Gas Bar-Standort eröffnete, ist das Familienunternehmen im Laufe der Jahrzehnte gewachsen und hat sich angepasst und umfasst heute 14 Tankstellen sowie Convenience-Stores und Tankwagen.

„Ich glaube, wir haben eine sehr gute Zukunft vor uns“, sagte Friesen, Eigentümer und CEO des Unternehmens in dritter Generation, gegenüber CBC News.

“Einer der Gründe, warum wir immer noch unabhängig sind, ist, dass wir unser Geschäft diversifizieren konnten.”

Branchenbeobachter sagen, dass Diversifizierung in den kommenden Jahrzehnten der Schlüssel zum Überleben sein wird, da die Bundesregierung vorschreibt, dass alle im Land verkauften Neuwagen und leichten Nutzfahrzeuge bis 2035 emissionsfreie Fahrzeuge (ZEVs) sein müssen.

Am 14. April wird in Ottawa ein Elektrofahrzeug aufgeladen. In Kanada gibt es mehr als 5.000 Ladestationen für Elektrofahrzeuge, und mehrere Unternehmen bauen neue Netze mit Tausenden weiteren Ladestationen auf. (Francis Ferland/CBC)

Zu diesen Fahrzeugen gehören batterieelektrische (die mit Strom aufgeladen werden müssen), Wasserstoff-Brennstoffzellen (die mit Wasserstoff betrieben werden und derzeit nur an einer begrenzten Anzahl von Tankstellen in Kanada erhältlich sind) und Plug-in-Hybrid-Elektrofahrzeuge (die mit Strom betrieben werden können). Gas).

Emissionsfreie Fahrzeuge sind derzeit ein kleiner, aber wachsender Teil des kanadischen Fahrzeugmarktes. Von den 1,64 Millionen im Jahr 2021 zugelassenen Neufahrzeugen waren etwas mehr als 86.000 – oder 5,2 Prozent – ​​ZEVs, gegenüber 3,5 Prozent im Jahr 2020, so die Ende April veröffentlichten Daten der Bundesregierung.

Das ist ein Sprung gegenüber einem Jahrzehnt zuvor: 2011 wurden in Kanada nur 518 emissionsfreie Fahrzeuge zugelassen – 0,03 Prozent der Neuzulassungen in diesem Jahr.

Der steigende Marktanteil kommt daher, dass in Kanada immer mehr ZEV-Optionen eingeführt werden, zusammen mit einem verstärkten Fokus der Regierung auf die Bekämpfung des Klimawandels – einschließlich der Reduzierung der Transportemissionen, die etwa ein Viertel der kanadischen CO2-Emissionen ausmachen.

Die Strategie der Bundesregierung wird kein komplettes Verbot von Benzinautos bedeuten. Im Jahr 2035 können Sie immer noch einen gebrauchten kaufen, oder Sie könnten einen neuen Plug-in-Hybrid kaufen und weiter Benzin in den Tank füllen.

Aber das würde immer noch eine sinkende Nachfrage nach Erdöl bedeuten – und eine große Delle in den Einnahmen der Tankstellen, wenn sie kein neues Modell finden.

Ein neuer Schmerz an den Pumpen

Untersuchungen internationaler Berater zeichnen ein düsteres Bild für die Zukunft von Tankstellen. Die Boston Consulting Group warnt davor, dass bis 2035 bis zu 80 Prozent der Tankstellen unrentabel sein könnten, während Sia Partners prognostiziert, dass 43 Prozent der europäischen Tankstellen bis 2050 nicht mehr in Betrieb sein werden.

Ein Autofahrer füllt am 4. März an einer Tankstelle in Vancouver den Tank seines Autos auf. Derzeit müssen Fahrer von Elektrofahrzeugen ihre Fahrzeuge möglicherweise 30 Minuten oder länger an einer Ladestation aufladen – weit länger als das Auffüllen eines Tanks mit Benzin . (Ben Nelms/CBC)

Beide Beratungsunternehmen sagen, dass das Überleben der Branche davon abhängen wird, herauszufinden und sich darauf einzustellen, was zukünftige Kunden wollen – alles von besseren Lebensmitteloptionen bis hin zu vollautomatischen Kassen und, wie vorhersehbar, Ladestationen für Elektrofahrzeuge, von denen es derzeit mehr als 5.000 gibt Kanada.

Kanadas große Kraftstoffunternehmen haben mit dieser Umstellung bereits begonnen und ihre eigenen landesweiten Ladenetze aufgebaut – von denen viele an bestehenden Tankstellenstandorten angesiedelt sein werden.

Diese Standorte müssen ihr Geschäftsmodell überdenken, da die Kunden gezwungen sind, mehr Zeit an den Stationen zu verbringen, um auf das Aufladen der Autos zu warten. Es kann 15 bis 45 Minuten oder länger dauern, um die Batterie eines Elektrofahrzeugs auf 80 Prozent aufzuladen – je nachdem, wie leer die Batterie ist und wie viel Kapazität das Ladegerät hat.

Daher überlegen sich Tankstellenbetreiber, ob ein Fahrer diese Zeit in einem Convenience-Store verbringen, sich zum Essen hinsetzen, Lebensmittel einkaufen oder einfach nur im Auto warten möchte?

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Parkland Corp., dem die Marken Pioneer, Chevron und Ultramar gehören, erwägt genau das, während es sein eigenes Netzwerk von 25 EV-Ladestationen an Autobahnstandorten zwischen Vancouver Island und Calgary einführt.

Das in Calgary ansässige Unternehmen sponserte kürzlich einen Wettbewerb zur Gestaltung zukünftiger Ladestationen. Gewinner war ein modulares Design, dessen Größe je nach Standort vergrößert oder verkleinert werden konnte. Es verfügt über Innen- und Außenbereiche, nachhaltige Materialien und Sonnenkollektoren – weit entfernt vom aktuellen Aussehen der meisten Tankstellen.

Dieser Entwurf mit dem Titel „More with Less“ des schottischen Architekten James Silvester gewann am 27. Februar 2018 einen Wettbewerb zur Gestaltung der Elektrotankstelle der Zukunft. 1. Der Wettbewerb wurde von Electric Autonomy Canada durchgeführt und vom Kraftstoffunternehmen Parkland Corp. gesponsert. (James Silvester/Electric Autonomie Kanada)

“[EV drivers] werden etwas Platz brauchen, um aufzustehen, sich die Beine zu vertreten und frische Luft zu schnappen, während sie auf einer längeren Reise sind”, sagte Darren Smart, Senior Vice President of Strategy and Corporate Development bei Parkland.

„Wir haben uns ein paar verschiedene Dinge ausgedacht, die sie interessieren könnten, aber ich denke, das wird sich auch im Laufe der Zeit entwickeln.“

Petro-Canada, das bereits 57 Ladestationen entlang des Trans-Canada Highway von Vancouver Island nach Halifax betreibt, testet verschiedene Einrichtungen, um zu sehen, was Kunden anzieht.

In Cookstown, Ontario, etwa 80 Kilometer nördlich von Toronto, können Fahrer beispielsweise drinnen sitzen und fernsehen, auf der Außenterrasse einen Burger essen oder ihren pelzigen Kumpel in den hoteleigenen Hundepark mitnehmen.

Ein Hundepark ist eine der Einrichtungen, die Petro-Canada an seiner Ladestation für Elektrofahrzeuge in Cookstown, Ontario, nördlich von Toronto, testet, um das Kundeninteresse zu messen. (Suncor Energie)

„Der Gedanke war: Wir bauen eine neue Seite, werfen wir alle weg [our concepts] sofort heraus, damit wir dann beurteilen können, welche Kunden unserer Meinung nach wirklich brauchen”, sagte Patrick Ritchie, Vizepräsident für Verkauf und Marketing bei Suncor Energy, dem Eigentümer von Petro-Canada.

Bauen Sie es, und Fahrer könnten kommen

Auch wenn Ladenetze für Elektrofahrzeuge eingeführt werden, stellt sich die Frage, wie viel sie in Zukunft nutzen werden, da fast 90 Prozent der Fahrer „immer“ oder „oft“ zu Hause laden, so eine US-Studie, die mehr befragte als 9.000 Besitzer von batteriebetriebenen und Plug-in-Hybrid-Elektrofahrzeugen im Oktober und November 2020.

Untersuchungen des International Council on Clean Transportation, einer Umwelt-Denkfabrik, schätzen, dass Quebec bis 2035 etwa 79.000 öffentliche Ladegeräte benötigen wird – verglichen mit 2,3 Millionen Ladegeräten zu Hause und 44.000 an Arbeitsplätzen.

Aber viele Menschen, die in Wohnungen und Eigentumswohnungen leben, haben keinen einfachen Zugang zu einem Parkplatz neben einer Ladestation – und das ist ein Markt, den die Kraftstoffunternehmen erschließen wollen.

Tatsächlich könnten laut Ritchie einige städtische Tankstellen vollständig durch Ladestationen für Elektrofahrzeuge ersetzt werden, wenn dies wirtschaftlich sinnvoll ist.

Eine Ladestation für Elektrofahrzeuge ist im Oktober 2020 in Burnaby, BC, abgebildet. Während die meisten Fahrer ihre Elektrofahrzeuge zu Hause aufladen, haben Menschen, die in Eigentumswohnungen und Wohnungen leben, möglicherweise keinen einfachen Zugang zu Parkplätzen in der Nähe von Fahrzeugladestationen. (Ben Nelms/CBC)

„In Vancouver haben wir einige Liegenschaften, die wir uns ansehen, wo … vor 10 Jahren hätten wir gesagt: ‘Das sollte veräußert werden. Es macht keinen Sinn, diese Liegenschaft auf diese Weise zu nutzen.’ Aber jetzt sagen wir: ‚Wir sollten Ladegeräte für Elektrofahrzeuge installieren, weil nebenan eine Eigentumswohnung ist.‘“

Zimmersuche für einen längeren Aufenthalt

In der Zwischenzeit müssen kleinere Tankstellenbesitzer abwägen, ob – oder wann – sie kostbare Vorplatzflächen in Elektroladestationen umwandeln sollten, sagt Rob Hoffman, Direktor für Regierungs- und Interessenvertreterbeziehungen in Westkanada für die Canadian Fuels Association.

“Die Hauptsorgen im Moment sind, wird dies wirtschaftlich sein?” er sagte. „Wenn wir Ladestationen installieren, müssen die Leute normalerweise 30 oder 60 Minuten oder vielleicht länger an einem Standort sein. Haben wir Platz für diese Leute?“

Der Elektrofahrzeughersteller Tesla baut sein eigenes Ladenetz in ganz Kanada auf, einschließlich dieser Ladestation in Markham, Ontario, die im April 2020 gezeigt wurde. (Frank Gunn/The Canadian Press)

Für Friesen lohnt es sich noch nicht, Ladegeräte für Elektrofahrzeuge hinzuzufügen, da die Nachfrage nicht da ist, aber sie sagt, dass sie weiter überlegen wird, ob sie Platz zuweist, wenn sich der Markt in den kommenden Jahren verändert.

„Wenn ich einen Standort renoviere, ist es definitiv etwas, für das ich eine Art Schubladeneinteilung habe.“

Vor diesem Hintergrund sagt sie, dass sie optimistisch ist, dass das Familienunternehmen gedeihen wird, wenn ihre Kinder im Teenageralter es in Zukunft übernehmen.

„Ich würde gerne sagen, dass Gales eines Tages von einer vierten Generation geführt wird, aber das liegt an ihnen“, sagte Friesen. „Aber ich gründe dieses Unternehmen sicherlich mit den besten Absichten, um sie auf den richtigen Fuß zu bringen.“

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